O esplendor sedutor de Lucas Cranach, o Velho

O esplendor sedutor de Lucas Cranach, o Velho

Provavelmente, se você pensar em Lucas Cranach, o Velho (1472–1553), imagens de nus esguios e sexy venham à sua mente. Mas ao entrar nesta exposição o visitante vai descobrir que é a roupa que rouba a cena. Cranach tinha uma habilidade extraordinária para renderizar texturas, cores e dobras; seus veludos parecem grossos e felpudos, correntes de ouro pesam sobre os ombros, pedras preciosas brilham nos anéis adornando dedos enluvados. Na primeira sala desta exposição, os eleitores da Saxônia, para quem o artista trabalhou por 50 anos, estão vestidos em todas as suas roupas elegantes, resplandecentes contra fundos planos. Sua história dinástica é revelada em imagens: Frederico, o Sábio, o governante esclarecido que fundou a Universidade de Wittenberg, aparece ao lado de um díptico de seu irmão, Johann, o Firme, e do filho deste último, Johann Friedrich, o Magnânimo. Seu filho pode ser a criança de aparência triste num retrato duplo com sua mãe que está pendurado por perto. Ele está vestido de carmesim e arminho, enquanto ela usa um vestido de brocado dourado e um chapéu extravagante cheio de joias que parecem quase tácteis. Esta pintura é uma espécie de redescoberta, já que permaneceu na obscuridade por anos na Royal Collection, considerada por um imitador de Cranach do século XIX até que uma recente investigação técnica revelou que ela era real.

Retrato de uma senhora e seu filho (c. 1510–1540), Lucas Cranach, o Velho e oficina. Foto: Royal Collection Trust; © Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2020

Compton Verney complementou seus próprios quatro Cranachs com empréstimos de outras coleções britânicas para ilustrar temas selecionados na vida e obra do artista, exibidos em quatro salas. Na segunda sala, a narrativa se concentra em Cranach em Wittenberg e suas gravuras radicais. Por volta dos 40 anos, ele era um cidadão honesto com seu próprio brasão e um próspero empresário, com interesses comerciais que incluíam uma gráfica, propriedades e uma licença para vender vinho. A cidade tinha uma florescente cultura artística e intelectual e em 1517 se tornou o epicentro da controvérsia eclesiástica quando o amigo de Cranach, Martin Luther, pregou suas 95 teses criticando os excessos da Igreja Católica na porta da catedral Os patronos de Cranach podem ter sido católicos, mas ele trabalhou para a causa protestante de qualquer maneira, fornecendo ilustrações para a tradução alemã do Novo Testamento por Lutero. Um deles até mostrou o Anticristo usando uma tiara papal, embora o eleitor lhe tenha pedido para removê-la. Cranach também produziu um conjunto de ilustrações satíricas para um panfleto da Reforma que contrastava a vida simples de Cristo com a corrupção do papado por meio de xilogravuras em pares. As mensagens são rudes e diretas: Cristo expulsa os agiotas do templo, mas o Papa conta as moedas nos cofres papais.

Retrato de Johann Friedrich, o Magnânimo (1509), Lucas Cranach o mais velho. Foto: © National Gallery, Londres

Ajudado por sua extensa oficina – a certa altura ele empregou cerca de 10 assistentes – e sua habilidade de trabalhar na velocidade da luz, Cranach produziu um enorme número de pinturas: obras religiosas, retratos, cenas de caça, alegorias e mitologias. Em 1509, ele reinventou o nu feminino alemão em pé – retratado por Dürer dois anos antes como Eva – como a deusa pagã Vênus, acompanhada por seu filho Cupido. Era evidentemente uma fórmula bem-sucedida: há 27 pinturas conhecidas de Vênus e Cupido de Cranach e sua oficina. Esses nus nunca ficam completamente nus, já que geralmente usam um acessório atraente tirado diretamente de trajes da corte saxões, como uma gargantilha de joias ou um chapéu elaborado. Ao contrário dos assistentes nos retratos masculinos de Cranach, as deusas são mais tipos do que indivíduos, com os mesmos torsos e membros alongados, cachos esvoaçantes, pele pálida como mármore e olhar coquete. Essas imagens eróticas eram ostensivamente uma advertência contra as artimanhas femininas e as tentações de sedução, mas quem teria sido capaz de resistir a tal tentação? O Cupido Queixa-se de Vênus (1526-1527), da Galeria Nacional, que mostra o menino alado protestando para uma Vênus com pose provocante que foi picado por abelhas enquanto roubava o favo de mel, contém um verso que diz aos espectadores que tristeza e dor são o preço que pagamos prazer fugaz. O prazer adicional dessa foto, no entanto, está na paisagem arborizada minuciosamente representada em que um veado e uma corça se escondem, com seu afloramento rochoso e lago distantes. Cranach registrou os detalhes do mundo natural com poesia e precisão. Seu amigo Christoph Scheurl chegou a afirmar que pintou uvas em uma mesa com tanta naturalidade que uma pega tentou comê-las, e que cachorros latiram para sua pintura de um cervo.

Cupido Queixa-se a Vênus (1526–1527), Lucas Cranach, o Velho. Foto: © National Gallery, Londres

Depois que Cranach deixou Wittenberg em 1550 para ir para o exílio com o Eleitor da Saxônia, a administração da oficina foi assumida por seu filho Lucas Cranach, o Jovem (1515-1586), que teve tanto sucesso em imitar o estilo de seu pai que costuma ser difícil distinguir entre suas mãos. Pinturas de pai e filho tocam os artistas há séculos, e a exposição termina com 15 respostas modernas e contemporâneas. Picasso, que sempre gostou de se opor aos Velhos Mestres, começou a produzir variações da obra de Cranach na década de 1940 e inspirou-se nas duas gravuras aqui expostas em um cartão postal e ilustrações de revistas. As origens da paisagem poética de Cranach foram particularmente admiradas na Alemanha durante sua vida e depois, e Raqib Shaw se inspirou nelas em suas reflexões vibrantes em uma jornada sem bússola após Cranach (2019-20). A imagem é uma homenagem ao glorioso Lot e suas filhas de Compton Verney (c. 1530), que mostra as filhas do patriarca tentando seduzir seu pai enquanto as chamas de Sodoma e Gomorra brilham em um vermelho brilhante ao fundo. O próprio Shaw se torna Lot, atormentado por fantásticas figuras masculinas. À distância, há uma conflagração impressionante; A paisagem de Cranach foi desmatada e refugiados modernos fogem do desastre ecológico. Michael Landy seguiu o exemplo de Saints Genevieve e Apollonia da National Gallery (1506). A primeira foi torturada ao ter seus dentes arrancados, e o enorme Saint Apollonia mecânico de Landy (2013) convida você a se divertir operando um pedal que a faz bater no próprio rosto com um alicate. É uma pena que a pintura não esteja aqui ao lado dela.

Lot e suas filhas (c. 1530), Lucas Cranach, o Velho. Foto: © Compton Verney

São os nus femininos distintos de Cranach que têm o legado contemporâneo mais óbvio. Honeymoon Nude de John Currin (1998) combina os curiosos físicos desossados das deusas de Cranach com imagens de revistas contemporâneas para um efeito perturbador. Ishbel Myerscough reage contra a visão idealizada de Cranach da anatomia feminina, mas adopta sua clareza e franqueza para retratar a realidade carnuda dos corpos das mulheres. Mas a última palavra vai para Claire Partington e suas duas estatuetas de cerâmica, que fornecem uma resposta desafiadora às criações tímidas e complacentes de Cranach. Seu Vénus e o Cupido (2020), baseado no Cranach de Compton Verney de mesmo nome, é acompanhado não por uma criança brincalhona, mas por um cachorro que rosna. Ela dá um passo adiante com sua Judith (2020), uma heroína empunhando um facão que se levanta em triunfo com um pé em uma cabeça decepada – não a de Holofernes, mas do próprio Cranach.

Fonte: apollo-magazine.com / Caroline Bugler

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